Exciting Ecuador

18 november 2018

Bijna alles wat Latijns-Amerika zo mooi maakt kun je terugvinden in Ecuador. In het relatief kleine Ecuador kun je binnen enkele uren van koloniale steden door het Andes-gebergte naar het Amazone regenwoud rijden. Daarnaast heeft het land ook nog prachtige stranden en (natuurlijk) de Galápagos. Mijn reis bestond uit een weekje adventuresport in de Amazone en een weekje in de Andes.
De mensen in Ecuador zijn vriendelijk en helpen je graag. Er heerst een gemoedelijk sfeer in het land en ze geven toeristen niet veel speciale aandacht, zodat je gewoon lekker je ding kan doen en het land kan ontdekken.

 

Quito

Vrijwel iedere reiziger zal beginnen in Quito, de hoofdstad van Ecuador. Deze koloniale stad heeft een aantal mooie plekken om te zien en genoeg barretjes en restaurants om een paar dagen van deze stad te genieten en te acclimatiseren aan de hoogte.

Ecuador

Het oude centrum (Old Town) bevat verschillende mooie kerken, grote pleinen, kleurrijke straten en er is veel leven op straat. Ook zijn er een aantal interessante musea, waarvan Museo de la Ciudad een aanrader is. Zelf heb ik een wandeling uit de Lonely Planet gevolgd, deze begint bij Grande Plaza en gaat via alle mooie plekken naar het observatorium in Parque la Alameda.

Ecuador

Om een mooi uitzicht over de stad te krijgen, kun je het beste de Teleferico pakken. Dit is een kabelbaan naar één van de omliggende bergen van de stad. Bovenop de berg kun je naar verschillende plekken gaan voor een uitzicht over de stad. Aanrader is om iets verder van het kabelbaanstation vandaan te lopen, zodat je ook de andere kant van de berg ziet en daar kom je ook nog langs een BBQ-restaurantje en een schommel.

Ecuador

De evenaar

Een grappige en enigszins bizarre ervaring is om naar Mitad del Mundo en het naast gelegen Intinan Solar Museum te gaan. Beide plekken claimen dat ze exact op de evenaar staan. Mitad del mundo is een soort dorp/pretpark waar in het midden een grote obelisk staat en gele lijn (“de evenaar”) loopt. Voor de rest zijn er nog een chocolademuseum, café, planetarium en diverse winkels aanwezig.

Ecuador

In werkelijkheid ligt dit museum een kleine 200 meter naast de evenaar. Het Intinan Solar Museum ligt volgens de GPS precies op de evenaar. In dit openluchtmuseum krijg je een interactieve rondleiding waarbij allerlei trucjes worden gedaan, zoals het balanceren op de evenaar en het laten leeglopen van water op de evenaar (en noordelijk en zuidelijk van de evenaar). Ook wel bijzonder is dat er naast dit museum een eeuwenoude Inca tempel staat, welke dus precies op de evenaar staat!

Ecuador inca tempel

Tijdens mijn verblijf in Quito heb ik bij verschillende restaurants en bars gegeten en gedronken. Het restaurant Casa Warmi is een aanrader voor Ecuadoriaans eten, zoals chevices, vis- en vleesgerechten. Bijzonder is dat de veranda van het restaurant om een boom heen is gebouwd.

Voor je cocktail, biertje of andere versnapering kun je het beste bij Plaza Foch zijn (ook wel Marsical Square genoemd). Een goede bar met live-muziek is Urban Kitchen & Bar. Vlakbij het Eugenia Hotel liggen een aantal barretjes, waaronder Max’s by Cadilac.

Hotels

De meeste reizigers zullen aankomen op het internationale vliegveld Mariscal Sucre. Dit relatief nieuwe vliegveld ligt op een klein uurtje rijden van de stad. Om naar de stad te komen kun je een taxi($35,-) nemen of met de rode shuttlebus ($8,-) naar Parque Bicentenario gaan en van daaruit per voet, bus of taxi de weg naar je hotel vervolgen.

Tijdens m’n reis heb ik zowel in Hilton Colonial als Eugenia Hotel overnacht. Voor het Hilton betaal je wat meer per nacht, maar daarvoor krijg je wel een goede kamer en een overweldigend ontbijt (ideaal voor als je terugvlucht in de middag is en je wat langer in je hotel moet blijven:). De ligging is tussen de Old Town en Mariscal Square. Het Eugenia Hotel is ook prima, ligt vlakbij een supermarkt en is op 10 minuten lopen van het Mariscal Square. Aan dit plein liggen veel restaurants en drinkgelegenheden.

Adventuresports in Baños

Vanuit Quito is het zo’n 6 uur rijden naar Baños, een backpackerstadje met veel mogelijkheden om je adrenaline kwijt te raken. Onderweg zie je in de verte al aardig wat hoge bergen van de Andes en besef je hoe ruig dit gebied is. Aangekomen in Baños gaan we te voet naar het hotel La Floresta, een mooi hotel met prachtige binnentuin en rustieke uitstraling.

In de middag zijn we met een taxi naar Casa del Arbol en Pailon del Diablo gegaan. Bij de eerste plek kun je een Swing at the End of the World maken. Hierbij ga je in een schommel zitten welke op de rand van een ravijn is gesitueerd en waarbij je dus letterlijk het ravijn in schommelt.

Infinity swing

De tweede plek is een 80 meter hoge waterval. Na een kleine wandeling door het bos en over wiebelende kabelbruggen kom je bij deze waterval. Erg indrukwekkend om de kracht van het water te ervaren.

’s Avonds bij Kawsay Native gegeten, lokaal eten, zoals chevice en ‘local sopa’. Een van de dames uit onze groep was erg enthousiast over de chocoladetaart als dessert. In de straat Eloy Alfaro zijn de meeste bars te vinden. Voor liefhebbers van speciaalbier is Cherusker Cerveceria Artesanal een hele gave plek. De inrichting is mooi, er hangt een goede sfeer en er zijn diverse soorten bier te proeven.

Ecuador waterval

Canyoningen

De volgende dag zijn we in de ochtend gaan canyoningen. Hierbij abseil je van watervallen met een grote jump in het water. De begeleiding was goed en door de wetsuits voelt het water niet al te koud aan. In de middag zijn we gaan ziplinen.
De langste zipline was ruim 800 meter lang waarbij je vlak langs een klif schiet met zo’n 100 km/u. In Baños kun je nog veel meer adventuresports doen, zelf heb ik deze via José and Two Dogs geboekt en zij zorgen ervoor dat je zoveel mogelijk kunt doen.

Mocht je nog een lekker ontbijtje willen scoren dan is Café Ricooo Pan een goede optie, vooral de rijkelijk gevulde pancake especial is erg goed bevallen.

Ecuador eten

Tena (River Napo)

Vandaag laten we de drukte achter ons en gaan we ons twee dagen onderdompelen in de Amazone. Onze eerste stop is Tena, vanwaar we met een klein busje verder het regenwoud ingaan. Voordat we bij onze eindbestemming in de Amazone zijn pakken we eerst de boot en gaan we de Napo-rivier op richting AmaZOOnical Rescue Centre.

Ecuador monkey

Dit centrum ligt diep in de Amazone en probeert wilde dieren, welke ooit als huisdier zijn gevangen, terug in het wild te zetten. In dit centrum zitten slangen, kaaimannen, schildpadden, tapirs en veel vogelsoorten. Bizar idee dat deze dieren ooit uit het gebied zijn gevangen om als huisdier te fungeren of voor toeristische doeleinden zijn gebruikt. Gelukkig komen ze via dit centrum weer terug in hun eigen leefomgeving.

Ecuador kaaiman

De komende nachten verblijven we in het gastenverblijf Pimpilala van Delfin Pauchi, die dit samen met zijn familie runt en toeristen de omgeving laat zien.
Het verblijf ligt midden in het regenwoud en bestaat uit een hoofdgebouw waar de familie woont en daar omheen staan een aantal gebouwtjes met kamers voor de gasten.  Daarnaast is er nog een overkapping waaronder je in een hangmat kan gaan liggen en de omgeving in je op kan nemen. Pimpilala ligt vlakbij de rivier waardoor vis veelvuldig wordt gegeten.

Ecuador

Raften

Aangezien we vlakbij de wilde Napo rivier zitten, is dit een ideale gelegenheid om de volgende dag te gaan wildwaterraften! Het is een zogenaamde Grade 4 rivier, wat zoveel betekent als lekker wild en garantie voor wat extra adrenaline! Onze gids heeft eigenlijk maar één doel en dat is iedereen in het water te krijgen en aangezien het zonnetje schijnt is dit ook niet heel vervelend. Daarnaast houdt hij de boot net genoeg onder controle om heelhuids de stroomversnellingen door te komen.

Bij terugkomst in Pampilala hebben we een demonstratie van het chocola maken gehad, aangezien in de omgeving veel cacaoplanten zijn. Mooi om te zien hoe dit wordt gemaakt en natuurlijk geen straf om het eindresultaat te proeven. ’s Avonds hebben we nog een slotceremonie van de familie gehad waarbij ze hun cultuur uitleggen en de filosofie achter het leven in de Amazone. Indrukwekkend!

Voor degene die voor hun nachtrust naar de Amazone komen, heb ik slecht nieuws, want ’s nachts komen alle dieren echt tot leven met de daarbij behorende geluiden. Een mooi orkest dat je uit je slaap houdt!:)

Papallacta

Na een kleine week vol indrukwekkende ervaringen en energieslurpende activiteiten zijn we toe aan ontspanning en rust. Volgens onze gids gaan we dit in overvloed krijgen op onze volgende bestemming. Papallacta heeft maar één functie en dat is hot springs. We komen aan bij een resort waarbij de huisjes om warmwaterbaden zijn aangelegd, zodat je direct vanuit je kamer het warme water in kan lopen. Deze baden zijn op verschillende hoogtes aangelegd waardoor de warmte per bad verschilt. Daarnaast zit er op het resort nog een spa met nog meer baden en kun je er diverse behandelingen krijgen. Een ideale plek om te ontspannen en je op te laden voor de rest van de reis!

Wij verbleven in Hotel Termas de Papallacta. Vrij prijzig hotel/resort, maar voor een nachtje zeker een aanrader (You Only Live Once :). Om wat geld te besparen vind je voor het eten net buiten het resort-terrein een drietal restaurants. Het maakt niet uit welk van de restaurants je uitkiest, want al het eten komt uit dezelfde keuken en ze hebben dus ook dezelfde kaart. Aanrader is de Trucha, de forel, deze wordt namelijk aan de overkant van de weg gekweekt en is daardoor heel vers.

 

By Erik van Beek

 

Share

11 Comments

  1. Joke Romijn schreef:

    Leuk geschreven Erik. Je neemt me gewoon mee op reis

  2. Ali schreef:

    Je hebt weer een fantastische reis gehad. En het is weer heel mooi en goed beschreven. Sommige dingen zou ik nooit doen knap hoor van je

  3. Theo schreef:

    Zo wat een gave reis zeg! Hier zou ik ook nog wel eens naartoe willen!

  4. kelly schreef:

    Super gaaf!!

  5. Nick schreef:

    Een ontzettend leuk en geanimeerd artikel door ‘gast blogger’ Erik. Complimenten voor de schrijfstijl. Chappeau 👍🏻

    Een gaaf detail vond ik om te lezen dat precies op de evenaar een eeuwenoude Inca tempel staat. Slim volkje om dat toen al te kunnen bepalen, en zonder de moderne technieken van nu. De gemiddelde automobilist staat tegenwoordig al stijf van de stress als er even geen bereik is en Google Maps het even niet doet. 🙄

    Verder was het een zeer informatief artikel met mooie beschrijvingen en tips.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *